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拿破侖的餐叉和鈕扣
2010-05-10 | 供稿:網絡轉載 】【打印】【關閉

現在,對鋁制品誰也不稀罕,誰家都有鋁鍋、鋁盆、鋁勺之類的日用器具。可是,在100多年前,凡和鋁沾邊的東西,就是一種極貴重的寶貝,別說是鋁鍋,就是誰家有一把鋁勺,那都身價百倍。當時,就像法國皇帝拿破侖三世這樣的一國之君,對鋁也是垂涎三尺。有一個故事,講的就是他如何像趕“新潮”的小伙子一樣對鋁極盡頂禮膜拜之能事的。

1848年以后,拿破侖三世登上了法國皇帝的寶座。這位法國皇帝很能干,但也很虛榮。當時,鋁這種金屬由于產量很少,成本比金子還高,因而很難得到。據說,當時有一位歐洲的國王買了一件有鋁鈕扣的衣服之后,就趾高氣揚,并且瞧不起那些買不起這種奢侈品的窮國的君主。當然,買不起鋁鈕扣的君主們又十分嫉妒這位有著十分罕見的鈕扣的國王,渴望著有朝一日也能得到這種鈕扣。

拿破侖三世上臺后,決定炫耀一下自己的與眾不同。一天,他舉辦了一個盛大的宴會,邀請了王室成員和貴族赴宴,另外還有一些地位較低的來賓。客人入席后,發現用餐的餐具各不相同,在高貴的王室成員和皇宮貴族的餐桌上擺的都是鋁匙和鋁叉,而在地位較低的來賓面前,擺的卻是普通的金制和銀制的餐具。那一天,宴會雖很豐盛,但是使用金制和銀制餐具的人心里就堵得慌,因為他們發覺自己是在低人一等的餐桌上用餐。其實,這也不是拿破侖三世的本意,而是在當時,即使是皇上也無法給每個來賓提供當時是既貴重而又稀少的鋁餐具。

不久,拿破侖三世決定擺脫這種“寒酸”局面。他給提煉鋁的法國科學家和工業家圣克萊爾·德維利提供了一大筆資金,用來大量生產鋁,他準備用這些鋁為法國軍隊士兵的所有服裝上都安上鋁鈕扣并裝備鋁胸甲。但是,由于當時鋁的冶煉方法很落后,又沒有足夠的電力,因此鋁的產量一直很少,德維利生產的鋁仍然很貴,結果,拿破侖三世用鋁鈕扣和鋁胸甲裝備法國軍隊的計劃沒有實現。但是,他對保衛他的安全的警衛部隊則另眼相看,為他們裝備了新的鋁胸甲。

一直到19世紀80年代,鋁仍然是一種有珠寶價值的珍貴金屬。有這樣一件有趣的事,很充分地說明了那時鋁的價值:1889年,俄國著名的化學家門捷列夫到英國倫敦訪問和講學,英國科學家為表彰他在化學上的杰出貢獻,尤其是在發現元素周期律和建立元素周期表上的貢獻,贈給他一件貴重的獎品,就是用金和鋁制成的一架天平。

100多年后,鋁進入了最平常的百姓家中,這是拿破侖三世決沒有想到的。鋁現在變得這么便宜,要歸功于那些一直在研究如何大批生產鋁的科學家。19世紀末,奧地利化學家拜爾在前人實驗的基礎上研究出了一種生產鋁的方法——電解氧化鋁。不久后,鋁的產量劇增,鋁的價格也大降。在俄國,1854年時1千克鋁要1200盧布;而到19世紀末,就降到了1個盧布。珠寶商人從此對鋁失去了興趣,但鋁卻受到了整個工業界的青睞。

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